Albistea

  • WBH Energy, primera víctima del boom del fracking y la caída del crudo

    2015-01-11

    Frackin gurutzaIturria: El Economista.

    Con el mercado inundado de petróleo y los precios sin encontrar su suelo, el boom del shale gas ya se ha cobrado su primera víctima. En EEUU cierra sus puertas, desbordada por las deudas, WBH Energy, la primera de las muchas empresas que han proliferado ante el éxito de la fractura hidráulica.

    La compañía WBH Energy, de sede en Austin y dedicada a la perforación en Texas, solicitó este domingo acogerse a la suspensión de pagos dentro de la protección de las leyes de bancarrota estadounidenses debido a su elevado nivel de apalancamiento, recoge el diario Wall Street Journal.

    Según explica la firma, su situación financiera se ha vuelto irreversible después de que uno de sus acreedores se haya negado a prestarles más dinero y se han visto obligados a pedir la liquidación. El agujero en sus cuentas oscila entre los 10 y los 50 millones de dólares, de acuerdo con los datos facilitados por la empresa.

     
    Morir de éxito

    Es la primera empresa del sector que muere de éxito, pero podría no ser la última. Y es que al calor del boom del shale oil y el shale gas, muchas pequeñas compañías se han lanzado a invertir en el fracking a base de endeudarse masivamente.

    De acuerdo con los datos del rotativo estadounidenses, el apalancamiento en el sector ha repuntado un 55% de media con respecto a los niveles de hace cuatro años. En términos absolutos esto supone unos 200.000 millones de dólares, desde los 128.000 millones de dólares de deuda combinada que acumulaban las compañías estadounidenses centradas en la producción de crudo y gas en 2010, según los datos de S&P Capital IQ.

    Mientras, los precios del crudo no han parado de bajar en los últimos meses. En el caso del barril de Texas, de referencia en EEUU, se mueve por debajo de la barrera de los 50 dólares, una cota que de la que no bajaba desde hace cinco años. Desde el pasado mes de junio, se ha abaratado el 55%.

    La oferta del crudo sigue siendo superior a la demanda mundial, que según las previsiones de los expertos no tiene visos de aumentar en el corto plazo. Y, mientras los países productores debaten sobre si bajan o no el volumen de oro negro que extraen y comercializan, los precios de la materia prima permanecen en un nivel mínimo que hace que para multitud de pequeñas empresas de EEUU el negocio sea insostenible

    Es más, la propia necesidad de tener que cumplir con sus pagos a los acreedores impide a estos productores estadounidenses recortar la producción, algo que contribuiría a atajar el problema al hacer que subieran los precios.